Comportamentul nostru online este o problemă de design

Internetul a devenit mai puțin și mai de încredere, dar există speranță.

imagine: Reuters / Brendan McDermid

Fie că vorbim despre troli, hărțuitori în serie, rasi sau furnizori de propagandă, se pare că comportamentul online al celor mai răi dintre noi a lăsat discursul civil al celor mai buni dintre noi. Vitriolul care a însoțit alegerile americane din 2016, în special, a ridicat întrebări dureroase. Problema falsă de Facebook înseamnă că nu ne mai pasă de adevăr? Voga actuală pentru dogpilarea digitală înseamnă că am uitat să nu fim de acord fără a fi dezagreabili? Poate că suntem cu toții oameni îngrozitori în adâncime, iar tweet-urile, postările și comentariile noastre sunt pur și simplu o fereastră mai clară în sufletele noastre întunecate.

Sau, probabil, punerea unui bullhorn anonim în mâinile tuturor și înfășurarea noastră în camere ecografice construite la comandă, ne face mai șanse să fim groaznici. Pe lângă adevărații neoaziști și misoginiști care exercită dreptul de a-și amplifica vocile, mulți alții sunt pur și simplu beți de puterea de a provoca.

Poate că punerea unui bullhorn anonim în mâinile tuturor și înfășurarea noastră în camere ecografice construite la comandă, ne face mai șanse să fim groaznici.

Răspunsul de pe platformele media digitale, exemplificat de spălarea mâinilor după alegerea lui Mark Zuckerberg, a fost mult timp: „Nu ne învinovățim, suntem doar mijloacele.” Dar această scuză este destul de subțire. Nici o platformă nu este cu adevărat agnostică: toate au preferințele, permisiunile și interdicțiile, fiecare aspect fiind proiectat de oameni.

Dezbaterea actuală cu privire la impactul social media asupra alegerilor recente este doar vârful aisbergului. Pe măsură ce viața noastră se mișcă mai departe online, modul în care proiectăm interacțiunile digitale va avea consecințe sociale și mai mari. Nu este hiperbolic să spunem că interfețele de utilizator concepute cu gândire ne pot face o societate mai liberă, mai umană și mai dreaptă, la fel cum cele slab proiectate par să ne facă pe mulți dintre noi mai puțin compasători, mai puțin informați și mai antagonici.

Interfețele de utilizator concepute cu gândire ne fac o societate mai liberă, mai umană și mai dreaptă.

Twitter nu a devenit un cesspool de trolling și hărțuire, deoarece a fost ocupat forțat de o echipă de hatemongers - s-a dovedit astfel din cauza unei combinații unice de atingere, anonimat și lipsă de consecințe. Îmi place Twitter, dar am fost martor de prima manieră cum poate transforma persoanele furioase și nemulțumite în superviline, capabile să intimideze și să perturbe viețile din întreaga lume cu câteva lovituri de taste.

De asemenea, Facebook nu a fost deturnat de către furnizorii de știri false, atât cât a creat un sistem care le-a făcut inevitabile. Faceți clic pe venituri din publicitate egală, oamenii împărtășesc ceea ce își consolidează convingerile și următorul articol de știri sugerat este ceea ce este popular sau în trend, nu ceea ce este verificat sau demn de știri. A fost doar o chestiune de timp înainte ca oamenii cu gândire la ficțiune să-și dea seama de asta, și până acum, nu prea există nimic care să-i convingă să se oprească.

Dar oamenii au creat aceste sisteme, iar oamenii le pot corecta. Designerii care transpiră detaliile modului în care interacționezi cu aplicațiile și site-urile web joacă un rol la fel de mare în determinarea modului în care comunicăm așa cum fac alegerile noastre. Proiectanții interacțiunii sunt, în mare parte, oameni inteligenți și empatici, care au făcut lumea tehnologică un loc mai prietenos și mai util, acordând o atenție deosebită modului în care oamenii folosesc lucrurile, apoi trec prin runde interminabile de încercare și eroare până când aceste lucruri funcționează mai bine.

Problema nu este una a mecanismului, ci a voinței.

În ultimii ani, un produs sau serviciu care „funcționează mai bine” a însemnat unul ușor de utilizat, adoptat pe scară largă și profitabil. Toate acestea sunt obiective admirabile și reprezintă o mare parte din motivul în care în prezent putem să comunicăm, să învățăm, să cumpărăm, să lucrăm și să jucăm în moduri interminabile la scară globală. Crearea aplicațiilor, site-urilor și dispozitivelor noastre pentru a face acest lucru a fost un efort masiv realizat de mii de oameni calificați - și nu a fost ușor.

Revenirea civilității și credibilității la discuțiile online ar trebui să fie la fel de posibil - dar și la fel de dificilă.

Faceți greșitul din greșeală.

Forumul online Nextdoor.com a fost inițial conceput de fondatorul și CEO Nirav Tolia, ca o modalitate de a promova comunitatea prin intermediul forumurilor de discuții specifice cartierului. Spre disperarea sa, a devenit și un refugiu neintenționat pentru profilarea rasială, rezidenții în cauză postând despre activități suspecte de către străini pe care i-au identificat doar după etnie. După un apel făcut de grupul Neighbors for Justice Racial, cu sediul în Oakland, Tolia a făcut pasul fără precedent de a reproiecta interfața pentru a încerca să reducă profilarea.

A funcționat incredibil de bine. Analiza timpurie a proiectării pilotului Nextdoor sugerează reducerea postărilor rasiste cu 75% aproape imediat după punerea în aplicare. Mecanismul este uluitor de simplu: dacă specificați cursa unui suspect atunci când raportează o crimă sau o activitate suspectă, Nextdoor solicită acum alte două caracteristici de identificare, cum ar fi înălțimea sau un articol vestimentar, altfel postarea nu va fi publicată. S-a dovedit că, făcându-l doar un pic mai dificil de a face comentarii rasiste, le poate reduce dramatic prevalența.

Pentru a ajunge probabil la această soluție, a făcut eforturi considerabile, dar să obțineți acest lucru corect - precum și să decideți câți pași trebuie să vă conectați sau ce se întâmplă când treceți pe ecranul smartphone-ului dvs. - este ceea ce fac designerii de interacțiune toată ziua. Așadar, în timp ce modificarea interfeței Nextdoor a fost neobișnuită din punct de vedere al intenției, a fost executată în execuție. Asta îl face repetabil.

Dacă Facebook dorește să lupte cu știrile false, s-ar putea să fie la fel de simplu ca să permiteți cititorilor să semnalizeze un articol fals sau să îl conecteze automat la o postare Snopes înrudită. Problema troll a Twitter-ului este și mai simplă: victimele hărțuirii au deja unele solicitări foarte specifice (blocaje partajate, autoblocare a conturilor noi, etc.), iar unii utilizatori au chiar și soluții potențiale prototipate, precum seria de roboți anti-rasist Twitter dezvoltați recent de către un student NYU ca parte a unui studiu în comportamentul politic. Problema nu este una dintre mecanisme, neapărat, ci de voință.

Nu există o platformă imparțială.

Critica principală a acestui tip de design de interfață „activist” este aceea că constituie inginerie socială și împiedică libera exprimare. Dar amintiți-vă: nu există o platformă imparțială. Fiecare interacțiune digitală încurajează anumite comportamente și fiecare canal media are limitări. Formarea activă a acestor parametri pentru a încuraja discuțiile civile, faptice, nu este doar justificabilă - este o necesitate etică.

Din fericire, toate căutările noastre recente de suflet par să ne mute în această direcție. Atât Facebook, cât și Twitter au trecut pe record în ultima lună făcând juriul de a lua aceste probleme mai în serios. Indiferent dacă acestea și alte companii bazate pe internet, în cele din urmă, vor face destul de multe vor depinde de presiunea constantă a utilizatorilor în cauză. Și aproape sigur va fi subiectul legislației la un moment dat.

Proiectarea interacțiunii a fost o forță puternică și în mare măsură necunoscută în formarea lumii noastre digitale. A făcut casele străinilor la fel de accesibile ca și camerele de hotel, vă permite să cumpărați aproape orice pe pământ în timp ce stați la coadă la cafea și le-a oferit fermierilor din Africa rurală un acces bancar mai bun decât părinții noștri. Având în vedere această putere și, având în vedere urgența problemei, nu suntem scuzați. Este timpul să reproiectăm internetul pentru a-l menține în siguranță pentru civilizație - și este o sarcină la care suntem pregătiți să ne confruntăm atât în ​​calitate de utilizatori cât și de designeri.

O versiune anterioară a acestui articol a apărut pe Cuarț în decembrie 2016, sub titlul „Designul este cea mai bună armă pe care o avem în lupta împotriva falselor știri”