Eram feministă de copil

Mi-a luat 30 de ani și am reflectat din nou asupra rădăcinilor mele ca o tânără feministă neintenționată pentru a deveni una experimentată, intenționată

În creștere, școala mea medie a terminat în clasa a patra, iar apoi ai trecut la liceul de juniori pentru a cincea până în a opta. Această tranziție a însemnat o mulțime de lucruri - inclusiv posibilitatea de a vă alătura trupei de marș. Trupa era groaznică, dar la nouă ani nu aveam niciun sens despre asta; eram doar încântați să cântăm la un instrument mare și să facem parte din ceva. Câteva zile la sfârșitul clasei a IV-a, directorul trupei ar veni la școala medie pentru a ne ajuta să selectăm instrumentele noastre pentru anul următor. Am fost destul de încântat. Urma să cânt la tobe.

A sosit regizorul trupei. Într-o cameră plină de tot felul de posibilități strălucitoare, captivante, conversația noastră a decurs astfel:

Regizor de trupă: Ce ți-ar plăcea să joci anul viitor în trupă?

Micul Lori: tobele!

BD: Fetele nu cântă la tobe. Ce zici de un flaut frumos?

LL: Nu, mulțumesc, aș dori să cânt la tobe.

BD: Ce zici de un clarinet?

LL: Nu vreau să cânt la aceste instrumente. Vreau să cânt la tobe.

BD: Ce zici de oboe. Este încă puțin mare pentru tine, dar este cel mai mare instrument pentru fete.

LL: Dacă nu pot cânta la tobe, nu mă alătur trupei.

BD: Trebuie să vă alăturați trupei. Du-te acasă și vorbește cu părinții și spune-mi mâine ce alegi.

M-am întors acasă să vorbesc cu părinții mei, care mi-au spus că nu trebuie să cânt nimic în ceea ce nu mă interesa și că nu trebuie să mă alătur trupei. A doua zi m-am întors și i-am spus regizorului trupei că, dacă nu mă lasă să cânt la tobe, nu voi fi în trupă. Nu s-a înțeles și nu m-am înscris.

Pe vremea aceea nu mă gândeam deloc la „rezistența la patriarhie”. Pur și simplu am crezut că mi s-a refuzat tobele pentru un motiv care nu avea niciun sens pentru mine că era nedrept și nu aveam de gând să merg cu acea BS. Sunt mândru de acel copil. A avut mai mult curaj și mult gust decât am avut parte de majoritatea vieții mele de adult.

Am continuat restul educației fără să conștientizez cu adevărat limitele de a fi femeie. Când am vrut să iau clasa de prelucrare a lemnului în liceul de juniori, fetele aveau voie, fără nicio problemă. În liceu, m-am alăturat echipajului de culise al clubului de dramă și nu existau rezistență la fetele care construiau seturi sau să suspende lumini grele de pe pasarele. Am luat chiar un rol de conducere. În facultate nu am primit niciodată avansuri nedorite sau m-am simțit judecat pe nedrept - am făcut doar munca și am făcut notele.

Când m-am alăturat forței de muncă, s-a vorbit destul de multe despre plafonul de sticlă prin care nu au trecut doar suficiente femei. Cu toate acestea, forțele care țineau tavanul în loc îmi erau încă oarecum invizibile. De multe ori m-am simțit nedestinat și neplătit, dar am presupus că era pentru că îmi plăteam în continuare taxele. Am avut cândva un șef masculin care mi-a acordat mai multă atenție când am purtat această rochie roșie strălucitoare pe care o dețineam. Frustrat de lipsa mea de autonomie și incapacitatea de a progresa fără aprobarea lui, am avut ideea să-mi vopsesc părul roșu pentru a vedea dacă va ajuta. A funcționat aproximativ o săptămână. Culoarea mi se părea mai bună decât treaba, iar părul roșu s-a lipit mult timp după ce am fost concediat. A fost o industrie puternic dominată de bărbați și am scris experiența pentru o potrivire proastă și un singur măr prost sexist.

La începutul carierei mele, am observat că femeile care mergeau înainte erau adesea menționate în termeni negativi. Erau „cățeluși” sau își adormiseră drumul sau cunoșteau pe cineva care îi protejează (nu pledau - mai târziu voi afla că există o mare diferență). Întotdeauna a existat o avertizare în ascensiunea feminină, iar retorica venea deseori de la femei. Mai târziu am întâlnit femei în creștere, care păreau să lovească în mod activ alte femei de sub ele de pe scară, și m-a declanșat complet. Am învățat modul greu în care femeile respective nu trebuiau să aibă încredere.

Pe la mijlocul carierei mele, am avut norocul să am un grup de femei de susținere chiar deasupra mea, care erau mentoare active. Nu concurau între ei, dar făceau progrese într-un mod diferit: prin modificarea comportamentului lor pentru a câștiga favoare cu cei aflați la putere (care, începusem să observ, erau încă predominant bărbați). Mi-am înmuiat discursul pentru a nu părea „aspru”. Am cerut ajutor - chiar și atunci când știam deja răspunsul - pentru masaj egos. M-am îmbrăcat în haine mai feminine. Mi-am ieșit din drum pentru a-mi face cunoscută vârsta, pentru că arătam mai tânără decât eram și nu voiam să fie subestimată în continuare.

Această abordare, sub pretextul „administrării”, a avut un succes extern. Am fost promovat în fiecare an și recunoscut ca unul dintre acele rare unicornuri de mare valoare, deși eram încă neplătit în comparație cu ceea ce făceau colegii de sex masculin de la nivelul meu. În tot acest timp, mă plimbam pe un cârlig de care eram în continuu să cad. Dacă eram prea moale, nu eram suficient de puternic pentru următorul nivel. Dacă eram prea asertivă nici măcar o clipă, nu eram gata să urc.

Datorită efortului herculean de a merge pe acea linie, am ajuns la conducere superioară și m-am trântit în cap în acel plafon pe care am avut probleme să văd de jos. Diferența de compensare dintre mine și colegii mei de sex masculin a devenit imensă datorită caracterului complex al ceea ce a fost odată un mic decalaj salarial, iar bărbaților li se oferea acces la responsabilități din ce în ce mai provocatoare, în timp ce sufeream încă de sindromul impostorului. Mi-am dat seama că schimbările mele de comportament se conformau de fapt stereotipului feminin care face atât bărbații cât și femeile să se simtă mai confortabil cu femeile în rolurile lor materne așteptate. Devenisem complet epuizat de sloganul nesfârșit de a fi altcineva în majoritatea orelor mele de veghe. În calitate de lider, acest lucru a afectat negativ relațiile mele cu cei pe care îi gestionam și încurajam neîncrederea (exad - exact cine nu voiam să fie). Am fost 100% săturat de a trebui să fac o muncă timp de un an înainte să fiu promovat la acel nivel. În timp ce bărbații erau promovați pe potențial, am fost promovat pe dovada competenței. An. Peste. An.

Așa că am început să citesc și să ascult și să vorbesc și am descoperit că luptele mele în încercarea de a merge înainte nu erau unice pentru mine.

Există un flux constant de comportamente sexiste inconștiente, care ies în lumină în Silicon Valley, Hollywood și Washington D.C. și este doar începutul. Vreau să fiu o parte activă a schimbării pozitive care este la toate pragurile noastre.

Micuța Lori nu-i era teamă să-l lipească de bărbat, dar și ea a pierdut pentru că nu a apucat să învețe tobe. Ea a ratat să afle ceva nou și oportunitățile pe care i le-ar fi oferit experiența. Big Lori este foarte treaz la inechitatea sistemică care creează astfel de situații și poate face ceva în acest sens. Obiectivul meu de acum este de a sparge prejudecata pentru a deschide oportunitățile închise anterior. Voi conduce prin exemplu. Voi fi sinele meu autentic și un avocat cel mai des întâlnit al femeilor și al tuturor persoanelor diverse (pentru că, cine, egalitatea de gen este doar vârful aisbergului). Voi continua să citesc, să ascult și să vorbesc cu o inimă empatică și o voce puternică.

O feministă a renăscut. 30 de ani mai târziu. Niciodată nu e prea târziu.

Sper că veți fi alături de mine pentru a fi un avocat și un aliat pentru incluziune și diversitate. În copilărie, am știut instinctiv că este greșit să fiu judecat de ceva atât de banal precum genul, culoarea, dizabilitatea, orientarea sexuală sau religia. Acesta este instinctul prin care sper să putem fi îndrumați cu toții.