Devenind designer de realitate virtuală

Lecții de la un stagiar VR la Facebook

În vara anului 2016, am avut ocazia să fiu intern la Facebook ca designer de produse. Cu câteva săptămâni înainte de stagiu, am aflat că voi lucra la echipa de realitate virtuală. Având în vedere că nu am avut experiență anterioară în VR, m-am simțit extrem de intimidat și nepregătit. În doar câteva săptămâni, devenisem un designer mai încrezător, cu o nouă pasiune pentru VR.

În retrospectivă, îmi dau seama cât de norocos am fost plasat în această echipă. Sunt cinci lucruri pe care le-am învățat despre proiectarea pentru VR, care pot ajuta oricine să treacă la spațiul 3D.

Multe lecții pe care le-ați predat în timp ce proiectați pe Facebook. Favoritul meu: Ce ai face dacă nu ți-ar fi frică?

Lecția # 1: Creați-vă propriul curriculum

Ca intern, a trebuit să lucrez la mai multe proiecte în 12 săptămâni, în timp ce învățam cum să proiectez pentru VR. Datorită mediului de muncă de pe Facebook - care încurajează timpul petrecut în învățare și tinkering, precum și colaborarea cu un grup de colegi de susținere - am reușit să mă mențin la curent.

Totuși, învățarea unui nou domeniu de design precum VR vine cu multă presiune. Învățarea unei noi abilități care duce la un produs care ar putea fi folosit de multe persoane provoacă și mai multă presiune. Înveți, dar proiectezi și execuți simultan. Cu siguranță ar putea fi motivul pentru care designerii cu normă întreagă le este greu să experimenteze cu VR. Această realizare m-a făcut să apreciez anul de școală pe care mi-l lăsasem în care puteam să-mi învăț toate abilitățile necesare fără presiunea produselor de transport.

Dacă ești încă student, ai noroc! Este posibil să nu existe un curriculum perfect pentru a deveni un designer de produse VR, dar puteți crea unul singur. A fi un designer de produse necesită de obicei cunoștințe de strategie, interacțiune și design vizual. În VR, pe lângă aceste abilități de bază, s-ar putea să înveți să înveți Javascript sau C #, deoarece sunt folosite pentru interacțiunile de script din Unity. Există multe resurse online, cum ar fi Lynda.com, care vă pot ajuta în acest sens. Pentru tutorialele Unity, consultați canalul YouTube NurFACEGAMES. De fapt, este valabil să fi luat o gamă largă de cursuri de design, fie că sunt pentru proiectare de sunet, proiectare de jocuri, modelare 3D, animație, design industrial sau arhitectură. Toate aceste abilități diverse vor fi utile atunci când proiectați pentru un domeniu în evoluție precum VR.

Lecția nr. 2: puneți-o pe față

O frază pe care o spunem adesea pe echipa VR VR este „puneți-vă pe față”. Aceasta subliniază faptul că nu ar trebui să proiectați pentru VR fără a construi un prototip care poate fi încercat pe o cască în sine. Asemănător modului în care o aplicație ar putea arăta frumos atunci când o proiectezi în Photoshop sau Sketch, dar se simte foarte diferit atunci când o vezi pe telefon, vizionarea unui videoclip cu o experiență VR este foarte diferită de cum se simte de fapt odată ce o vezi în cască.

Fluxul meu de lucru de prototip a început cu schița pe hârtie, folosind un program 2D ​​precum Sketch pentru a construi active, apoi făcând animații rapide în After Effects sau Framer. Odată ce m-am simțit încrezător cu o direcție, am creat prototipuri în Unity care pot fi vizualizate pe căștile pentru care produsul a fost proiectat.

Fluxul de lucru pe măsură ce m-am adaptat la proiectarea pentru VR

Am folosit un Oculus Rift cât am prototipat, deoarece mi-a permis să vizualizez scena Unity în cască. Cu toate acestea, Rift este în continuare un dispozitiv high-end care vine cu alte costuri mai mari, cum ar fi un computer puternic, cu o placă grafică bună. Dacă nu aveți acces la un Rift și la un computer high-end, puteți exporta scena Unity într-un smartphone și puteți utiliza Cardboard sau Gear VR.

Lecția nr. 3: alegeți platforma

Diferențele de intrare în setul cu cască pot cauza confuzie, de aceea este important să alegeți o singură platformă pentru care să fie proiectată și apoi să se extindă de acolo. Deși majoritatea căștilor VR au un buton, există unele care nu sunt, cum ar fi Homido. Unii funcționează cu controlerele de consolă din cutie, cum ar fi Oculus Rift; alții necesită unele configurații personalizate, cum ar fi Gear VR.

Homido, GearVR și Oculus Rift

Înainte de a investi mult timp și bani într-o platformă specifică, aș recomanda să experimentați cu Google Cardboard pentru a vă ajuta să aveți senzația a ceea ce dorește să dezvolte pentru VR. Deși Cartonul are limitări evidente la ceea ce poți face, acesta este cel mai accesibil dispozitiv de acolo. Costă sub 20 de dolari și funcționează cu majoritatea smartphone-urilor Android și iOS.

Prefer proiectarea pentru cele mai disponibile dispozitive, nu doar pentru cei care își pot permite cea mai bună experiență. Este adevărat că unele dintre cele mai bune experiențe există pe platforme precum HTC Vive și Oculus Rift. Dar trebuie să reținem că pentru a crește VR, trebuie să proiectăm dispozitivele VR pe care mai multe persoane își pot permite în mai multe părți ale lumii.

O preocupare pe care am auzit-o de multe ori cu Google Cardboard este aceea că „nu mulți oameni o folosesc chiar dacă dețin unul.” Poate că este adevărat, dar ca designer, asta îmi stârnește curiozitatea: de ce nu o folosesc oamenii? Și ce putem face pentru a-i face să-l folosească mai mult?

De la întoarcerea la studiile mele din Vancouver, am experimentat prototipuri mici create în Unity pentru Google Cardboard. Acest lucru m-a ajutat să înțeleg numeroasele constrângeri care vin însoțite de acesta, toate făcând prototipuri cu instrumentele mele de proiectare obișnuite: un MacBook Air și un iPhone.

Google Cardboard

Lecția nr. 4: Aflați terminologia

O parte din problema cu adaptarea la proiectarea VR este că terminologia este încă definită. Câmpul vizual și reticul sunt două cuvinte împrumutate obișnuite din jocurile video pe care le folosim astăzi în VR. Alte cuvinte precum pitch, yaw and roll sunt împrumutate de la disciplinele de inginerie. Pe măsură ce timpul progresează, cei mai mulți designeri s-au stabilit pe sensul acestor cuvinte în contextul VR. Pentru mine, conversațiile cu designeri și ingineri care sunt familiarizați cu VR s-au dovedit a fi cele mai utile atunci când învățați terminologia. Fundalul meu în proiectarea filmului și a jocurilor s-a dovedit a fi util, întrucât am putut să adaptez termenii pe care îi știam deja la acest nou domeniu.

Câmpul vizual este numărul de grade din zona vizuală VR. Are efect cât de mult puteți vedea în VR.

Lecția # 5: Înclinați-vă în atuurile voastre

Un designer de produse nou pentru VR ar trebui să știe deja că ideile nu necesită instrumente de lux, că iterația este esențială pentru un design bun și că este important să vă testați prototipurile cu utilizatorii din timp. Mulți oameni care lucrează în VR astăzi nu au un background în designul produsului, dar în schimb, alte discipline precum software și dezvoltarea jocurilor. Înțelegerea punctelor tale forte ca designer va aduce o valoare deosebită, deoarece există o mulțime de proiectanți de produse care pot oferi echipe care se dezvoltă pentru VR.

Înainte de a începe să lucrez la o experiență VR, m-am asigurat să încep cu elementele de bază ale designului produsului: pentru cine proiectez? Care este problema pe care încerc să o rezolv? Unde și în ce context va fi folosit acest lucru? De ce construim asta? Acest lucru m-a ajutat să gestionez haosul inițial al proiectării pentru VR. De asemenea, am ajutat să-mi mențin echipa aliniată documentându-mi procesul într-un cadru de călătorie.

Ca pionieri în cadrul acestei industrii, posibilitățile sunt nesfârșite. Ceea ce mă emoționează pentru viitorul VR este că ne oferă designerilor o pânză cu totul nouă în care să inovăm. Puteți contribui la acest spațiu la fel de mult ca orice alt designer. Nu lăsați frica acestui nou mediu să vă împiedice să contribuiți la un viitor care se apropie rapid de noi!

Sunt încântat să revin pe Facebook anul viitor pentru a-mi continua aventura VR. Între timp, mă voi pregăti cât mai bine pentru industrie. Puteți afla mai multe despre practici de proiectare Facebook aici. Dacă doriți să vorbiți despre VR sau stagii, nu ezitați să vă adresați!

Consultați mai multe povești și resurse de la echipa de proiectare Facebook VR la facebook.design/vr.